15 000 villes américaines se seront vidées d’ici la fin du siècle

Selon une nouvelle étude, la composition des États-Unis devrait subir une transformation massive au cours des prochaines décennies, des milliers de villes étant confrontées à un déclin de leur population.

Selon une étude récente de l’université de l’Illinois à Chicago, quelque 15 000 villes américaines devraient perdre un grand nombre d’habitants d’ici 2100. La diminution de la population de ces villes devrait être de l’ordre de 12 à 23 %.

Tous les États seront confrontés à un certain niveau de dépeuplement, à l’exception du district de Columbia et d’Hawaï. Le Nord-Est et le Midwest devraient être les plus touchés par le déclin, notamment les villes de Pittsburgh (Pennsylvanie), Buffalo (New York) et Cleveland (Ohio).

Selon les projections, la côte sud de la Californie pourrait voir ses habitants partir, tandis que la côte nord deviendrait plus peuplée. Alors que le Texas et l’Utah connaissent actuellement un boom démographique, l’étude révèle que ces États verront leur part de population quitter les centres urbains.

Les grandes villes de l’Alabama, de la Géorgie et du Tennessee se dépeuplent lentement, comme Columbus (Géorgie), Birmingham (Alabama) et Memphis (Tennessee).

L’avenir des villes américaines à l’aide de projections démographiques pour les années 2020-2100

(Nature Cities (Nat Cities))

Les États les plus touchés devraient être le Vermont et la Virginie-Occidentale, avec 80 % de leurs villes en déclin, selon les chercheurs.

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« Les implications de ce déclin massif de la population entraîneront des défis sans précédent, pouvant conduire à des perturbations dans les services de base tels que les transports en commun, l’eau potable, l’électricité et l’accès à l’internet », ont déclaré les chercheurs.

Ces projections s’expliquent probablement par plusieurs facteurs qui se recoupent : la diminution du nombre d’enfants, la perte d’industries, l’augmentation des prix de l’immobilier et la crise climatique, ont expliqué les chercheurs. Scientific American.

Les résultats sont basés sur les données démographiques et de recensement des deux dernières décennies pour 24 000 villes, ce qui a permis aux chercheurs de modéliser les tendances futures pour plus de 31 000 villes. Les chercheurs ont envisagé cinq scénarios de changement climatique – d’un monde plus propre et plus vert à un monde encore fortement dépendant des combustibles fossiles – et ont finalement partagé les résultats d’un scénario « au milieu de la route ».

L’étude a permis d’établir des liens intéressants. Par exemple, dans le nord-est, les villes urbaines où moins de personnes possèdent un véhicule sont susceptibles de connaître une croissance démographique. Au contraire, les villes du sud et de l’ouest dont la population augmente ont tendance à avoir davantage recours à la voiture.

Les chercheurs ont également étudié l’impact potentiel de l’immigration internationale sur la réduction de la population. Les villes situées à la périphérie de zones métropolitaines telles que New York et Chicago ont connu une augmentation des populations hispaniques et asiatiques, liée aux opportunités d’emploi, de sorte que ces endroits peuvent encore croître grâce à l’immigration, selon l’étude.

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L’étude recommande aux villes de commencer à élaborer des plans à long terme pour faire face à l’évolution de la population au cours des prochaines décennies et d’envisager des défis inattendus.

Par exemple, une étude distincte de l’Université de l’Illinois à Chicago a révélé qu’il pourrait y avoir un plus grand besoin de transports de ramassage et de dépôt à faible coût pour aider les communautés souvent vieillissantes dans les villes en voie de dépeuplement.

Avec moins d’habitants, les épiceries risquent de fermer dans certaines zones, ce qui entraînera des déserts alimentaires. Des transports seront donc nécessaires pour aider les habitants vulnérables à se rendre dans les magasins restants.

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