Des microplastiques dans 90 % des hamburgers, steaks et poulets

Des microplastiques ont été trouvés dans près de 90 % des sources de protéines, qu’elles soient d’origine animale ou végétale, selon une nouvelle étude qui rappelle de manière saisissante à quel point la pollution plastique est devenue prolifique.

Si la présence de microplastiques dans les poissons et crustacés commerciaux est connue depuis longtemps, peu de recherches ont été menées sur les sources de protéines terrestres comme le bœuf et le poulet, qui constituent une grande partie du régime alimentaire occidental.

Une équipe de chercheurs a étudié des échantillons de 16 types de protéines différents destinés aux consommateurs américains, notamment des fruits de mer, du porc, du bœuf, du poulet, du tofu et trois substituts de viande d’origine végétale. Ils ont trouvé des particules microplastiques dans 88 % des échantillons de protéines alimentaires testés.

L’étude, menée par Ocean Conservancy et l’Université de Toronto, a également confirmé qu’il n’y avait pas de différences statistiques dans les concentrations de microplastiques entre les protéines d’origine terrestre et celles d’origine marine – ce qui signifie que le poulet, le bœuf et les protéines d’origine végétale peuvent être aussi nocifs que les produits de la pêche.

« ….Les humains vivent sur terre et pourtant les échantillons de fruits de mer sont tout aussi susceptibles d’être contaminés par des plastiques que les protéines d’origine terrestre », a déclaré le Dr Britta Baechler, co-auteur de l’étude et directeur associé de la science des plastiques à Ocean Conservancy.

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« Et il semble que l’on ne puisse pas y échapper, quel que soit ce que l’on mange. La crise de la pollution plastique nous touche tous, et nous devons prendre des mesures pour lutter contre ses nombreuses formes. »

Les chercheurs affirment avoir trouvé une différence essentielle qui rend certaines sources de protéines moins polluées que d’autres : la transformation.

Les produits protéiques hautement transformés, comme les bâtonnets de poisson, les nuggets de poulet, le tofu et les hamburgers à base de plantes, entre autres, contenaient beaucoup plus de microplastiques par gramme que les produits peu transformés, comme le blanc de poulet cru et d’autres.

Toutefois, cette différence était statistiquement négligeable, ce qui indique que la transformation des aliments n’est peut-être pas le seul facteur de contamination.

Il est tentant de tirer des conclusions telles que « mangez moins de ceci et plus de cela » pour éviter les microplastiques dans votre alimentation, mais à l’heure actuelle, nous en savons encore très peu sur les charges microplastiques dans les aliments couramment consommés », a déclaré Madeleine Milne, qui a mené la recherche au Rochman Lab de l’Université de Toronto.

L’étude met également en lumière les types de microplastiques trouvés, près de la moitié étant identifiés comme des fibres et environ un tiers comme des fragments de plastique.

À partir de données d’enquête, les auteurs estiment qu’un adulte américain moyen peut consommer environ 11 500 microplastiques par an, l’exposition potentielle pouvant atteindre 3,8 millions de microplastiques par an en fonction des différents taux de consommation.

Il semble qu’il soit impossible d’y échapper, quoi que l’on mange. La crise de la pollution plastique nous touche tous et nous devons prendre des mesures pour lutter contre ses nombreuses formes. »

Dr Britta Baechler, directrice associée de la science des plastiques à Ocean Conservancy

Une autre étude récente a montré que les bouteilles d’eau contenaient environ un quart de million de particules invisibles de plastique, dont certaines sont même plus petites que les microplastiques qui peuvent pénétrer dans des organes humains essentiels.

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Des décennies de consommation incontrôlée de plastique et de production de déchets ont conduit à l’infiltration des microplastiques dans tous les écosystèmes de la planète, des études montrant leur présence dans les eaux les plus profondes des océans, au sommet des montagnes et même dans les bébés humains à la naissance.

Ces minuscules particules de plastique qui se détachent des produits en plastique, mesurant moins de cinq millimètres, sont digérées par notre organisme et transportent des substances chimiques toxiques. Bien que de nombreuses recherches soient encore nécessaires pour comprendre pleinement l’impact de la consommation de ces particules, plusieurs études ont montré qu’elles peuvent endommager les cellules du corps humain, entraînant de graves effets sur la santé, notamment des cancers, des maladies pulmonaires et des malformations congénitales.

« Notre travail est un appel à l’action pour réduire la pollution plastique sous ses nombreuses formes afin de garantir un approvisionnement alimentaire sûr et sain pour tous les consommateurs », a déclaré le Dr George Leonard, scientifique en chef à Ocean Conservancy et co-auteur de l’étude.

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