En 2023, les États-Unis seront frappés par un nombre record de catastrophes climatiques d’une valeur d’un milliard de dollars

Les États-Unis ont connu un nombre record de catastrophes météorologiques et climatiques d’une valeur d’un milliard de dollars en 2023, a annoncé mardi l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA).

Il y a eu 28 événements distincts qui ont causé des pertes supérieures à 1 milliard de dollars – le nombre le plus élevé depuis que l’agence fédérale a commencé à tenir le compte il y a quatre décennies. Le montant combiné de ces catastrophes s’élève à près de 93 milliards de dollars, un montant qui pourrait encore augmenter de plusieurs milliards de dollars à mesure que d’autres coûts sont découverts.

La plus coûteuse de ces catastrophes a été la sécheresse et la vague de chaleur qui ont sévi dans le sud et le Midwest des États-Unis pendant environ six mois l’année dernière et qui ont coûté 14,5 milliards de dollars. Les intempéries qui ont frappé les États du sud et de l’est en mars ont coûté 6 milliards de dollars supplémentaires.

Selon la NOAA, au moins 492 personnes ont trouvé la mort dans ces 28 catastrophes.

L’année dernière a dépassé le précédent record de 2020, qui était de 22 événements. Au cours des 40 dernières années, les États-Unis ont connu 376 catastrophes météorologiques et climatiques d’un coût supérieur à 1 milliard de dollars chacune, soit un total de 2 700 milliards de dollars de pertes, selon les National Centers for Environmental Information (centres nationaux d’information sur l’environnement).

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Sur la liste de 2023 figurent 17 tempêtes, quatre inondations majeures, deux cyclones tropicaux, deux tornades, une tempête hivernale, un incendie de forêt et une combinaison de sécheresse et de canicule.

Parmi les catastrophes, l’incendie de forêt qui a ravagé la ville de Lahaina, à Hawaï, au mois d’août, a fait une centaine de victimes. Il s’agit de l’incendie le plus meurtrier aux États-Unis depuis plus d’un siècle.

Selon la NOAA, 28 catastrophes climatiques et météorologiques ont coûté au moins 1 milliard de dollars en 2023.

(NOAA)

Le même mois, l’ouragan Idalia s’est abattu sur la côte ouest de la Floride, devenant ainsi l’ouragan le plus puissant à frapper la région depuis plus de 125 ans, selon la NOAA. Au total, 20 cyclones tropicaux nommés se sont développés dans le bassin de l’Atlantique, soit le quatrième nombre le plus élevé depuis 1950.

Deux épidémies de tornades dans les États de l’est et du centre du pays, du 31 mars au 7 avril et du 10 au 12 mai, ont causé plus d’un milliard de dollars de dégâts. Au total, 1 197 tornades ont été signalées aux États-Unis l’année dernière, soit un nombre de tornades supérieur à la moyenne.

Les États-Unis ont également connu leur cinquième année la plus chaude jamais enregistrée en 2023, alors que l’année la plus chaude de la planète a été enregistrée.

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