Le Royaume-Uni « largement à côté de la plaque » en ce qui concerne les objectifs environnementaux, selon l’organisme de surveillance

Le gouvernement britannique est « largement en retard » sur ses objectifs environnementaux, alors que de nombreuses politiques ont été annoncées mais n’ont pas été mises en œuvre, a déclaré l’Office pour la protection de l’environnement (OEP).

Dans son deuxième rapport annuel, l’organisme de surveillance a déclaré que les progrès réalisés sur environ la moitié des objectifs du gouvernement – tels que la garantie d’une quantité suffisante d’air et d’eau propres, la réduction des déchets et l’adaptation au changement climatique – sont soit statiques, soit dans la mauvaise direction.

Le gouvernement a déclaré vouloir laisser l’environnement dans un meilleur état à la prochaine génération et a créé l’OEP après que le Royaume-Uni a quitté l’Union européenne afin de superviser ses progrès.

La présidente de l’OEP, Dame Glenys Stacey, a déclaré que, dans l’ensemble, les efforts d’amélioration ont eu des résultats mitigés, mais que « les tendances environnementales négatives profondément préoccupantes se poursuivent ».

Nous devons protéger et améliorer l’environnement pour que nous puissions tous prospérer, car nous savons qu’il est essentiel à notre santé et à notre prospérité.

Dame Glenys Stacey, OEP

Les espèces envahissantes non indigènes, telles que l’écureuil gris ou le rhododendron, sont de plus en plus nombreuses et ont un effet de plus en plus néfaste sur la faune et la flore locales.

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Les incidents liés à la pollution de l’eau ne diminuent pas, bien que les fuites des canalisations le fassent, tandis que la quantité de déchets, y compris les déchets dangereux, augmente.

Le gouvernement est également « à la traîne » en ce qui concerne la gestion de l’exposition aux produits chimiques et aux pesticides, selon l’OEP.

Environ la moitié des 51 tendances suivies par l’organisme de surveillance ne s’améliorent pas et sur les 10 objectifs du plan d’amélioration de l’environnement du gouvernement, sept sont largement en retard, deux sont partiellement en retard et un n’a pas été évalué.

L’OEP s’est dit préoccupé par le manque de surveillance de l’environnement marin et des sols, qui a rendu difficile le suivi des progrès dans ces domaines.

Dame Glenys a déclaré : « Changer la trajectoire nécessite de la détermination et une planification détaillée, de la clarté et de la transparence, une évaluation constante et la volonté de prendre des décisions difficiles lorsque cela s’avère nécessaire.

« Cela signifie qu’il faut en faire assez, assez vite, pour se mettre sur la bonne voie et s’y tenir. En réalité, ce n’est pas une question de choix.

« Nous devons protéger et améliorer l’environnement pour que nous puissions tous prospérer, car nous savons qu’il est fondamental pour notre santé et notre prospérité. »

L’OEP a souligné que l' »objectif suprême » du gouvernement, à savoir la prospérité de la flore et de la faune, est encore réalisable s’il accélère et intensifie ses efforts.

Il décrit l’agriculture respectueuse de la nature non seulement comme un fruit à portée de main, mais aussi comme le « plus juteux », là où les bons outils et les bonnes politiques existent, avec une « énorme base de preuves » de ce qui peut fonctionner.

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Le professeur Robbie McDonald, responsable scientifique de l’OEP, a déclaré : « Il s’agit d’une mise en œuvre efficace des mesures de protection de la nature : « Il s’agit maintenant de mettre en œuvre ces mesures de manière efficace et de s’assurer que les agriculteurs et les propriétaires terriens y adhèrent pleinement.

La nature britannique est en déclin constant depuis des décennies en raison de l’industrialisation, de l’utilisation de produits chimiques dans l’agriculture, de la destruction des habitats, de la pollution et de la persécution.

Compte tenu de l’état d’épuisement de notre environnement naturel et du rythme sans précédent du changement climatique, il semble que nous soyons à la croisée des chemins.

Dame Glenys Stacey, OEP

Le gouvernement s’est engagé à inverser ce déclin dans son plan environnemental de 25 ans, tandis que les travaillistes ont accusé les conservateurs d’avoir laissé les inondations, la pollution de l’eau et l’état des parcs nationaux s’aggraver pendant leur mandat.

Le groupe environnemental Wildlife and Countryside Link a déclaré que le gouvernement devait intensifier ses efforts, faute de quoi ses ambitions ne seraient plus que des « rêves éveillés », suggérant qu’il pourrait apporter un soutien plus ambitieux et plus généreux à l’agriculture respectueuse de la nature.

Dame Glenys a déclaré : « Compte tenu de l’état d’épuisement de notre environnement naturel et du rythme sans précédent du changement climatique, il semble à beaucoup que nous soyons à la croisée des chemins.

« Il n’est pas facile pour nous, en tant que nation, de choisir le bon chemin, la bonne trajectoire, de voyager ensemble et de voyager ensemble au rythme nécessaire, mais nous devons tout simplement le faire.

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La ministre de l’environnement, Rebecca Pow, a déclaré : « Depuis 2010, le gouvernement a créé ou restauré des habitats de la taille du Dorset, et rien qu’au cours des six derniers mois, nous avons mis en place une interdiction des plastiques à usage unique, entamé le processus de création d’un nouveau parc national, planté près de 5 millions d’arbres et travaillé avec les agriculteurs pour lancer 34 nouveaux projets de restauration des paysages.

« Nous avons toujours été conscients que nos objectifs étaient ambitieux et qu’ils nécessiteraient un travail considérable, mais nous nous engageons pleinement à créer un pays plus vert pour les générations futures et à aller plus loin et plus vite pour agir en faveur de la nature.

« Nous examinerons attentivement les conclusions de l’Office de protection de l’environnement et y répondrons en temps voulu.

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