Les gens vendent beaucoup d’araignées – et personne n’en tient compte.

Selon une nouvelle étude, le monde est envahi par un réseau mondial de personnes qui achètent et vendent des araignées et des scorpions avec très peu de réglementation ou de contrôle.

Les chercheurs ont recensé des milliers d’espèces d’arachnides vendues sur des sites Internet dans le monde entier, dont beaucoup ont probablement été capturées dans la nature.

Une nouvelle étude révèle que l’araignée tigrée ornée, une espèce menacée, est souvent disponible à la vente en ligne.

(Kenneth Chin Yu An)

La grande majorité de ces espèces ne sont pas non plus couvertes par les réglementations internationales sur le commerce des espèces sauvages, telles que la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES).

Ces résultats révèlent un point aveugle majeur dans le commerce mondial des espèces sauvages et soulignent la nécessité d’obtenir davantage de données sur l’état de conservation de ces animaux afin d’éviter leur extinction en raison de la surexploitation.

« L’idée d’un commerce durable en tant que concept est plutôt risible sans de meilleures données », a déclaré Benjamin Marshall, chercheur doctorant en biologie à l’université de Stirling, à l’adresse suivante The Independent.

M. Marshall et ses collègues avaient déjà étudié le commerce mondial des reptiles, et les arachnides – un groupe d’animaux comprenant les araignées, les scorpions, les acariens et d’autres créatures à huit pattes pour la plupart – leur ont semblé être la bonne étape suivante.

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« Les arachnides, c’était : D’accord, quel autre groupe d’espèces est souvent ignoré ? », explique-t-il.

L’équipe a commencé à rassembler des données sur le commerce des arachnides, en passant au peigne fin l’internet pour voir ce qui était proposé à la vente dans neuf langues différentes.

Ils ont recherché les noms scientifiques de plus de 52 000 espèces différentes sur 103 sites web et ont trouvé une tonne d’espèces différentes à vendre – 1 264 pour être exact, des araignées sauteuses aux scorpions fouisseurs en passant par un tout autre groupe appelé « scorpions fouettards ».

Certains de ces groupes étaient également bien représentés sur ces sites web – plus de la moitié de toutes les espèces de tarentules connues ont été trouvées disponibles à la vente, par exemple.

Mais sur ces centaines d’espèces disponibles à la vente, très peu d’entre elles font l’objet d’une quelconque réglementation. Seules 29 des espèces trouvées sont couvertes par la CITES, un traité mondial qui régit le commerce des espèces sauvages. Et seulement 251 ont été trouvées dans une base de données du US Fish and Wildlife Service qui suit le commerce des espèces sauvages.

L’étude a permis de trouver plus de 1 000 araignées, scorpions et scorpions fouettards disponibles à la vente en ligne.

(Ben Marshall)

Les chercheurs ont noté que des millions d’animaux individuels étaient achetés et vendus, dont beaucoup provenaient probablement directement de la nature.

Ces résultats révèlent l’existence d’un vaste marché d’araignées et de scorpions, en grande partie non réglementé, qui n’est peut-être que la partie émergée de l’iceberg.

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M. Marshall fait remarquer que certaines des espèces qu’ils ont trouvées en vente pourraient avoir été mal étiquetées, ou même que des espèces non décrites auraient été commercialisées sous une autre dénomination. John Losey, entomologiste à l’université de Cornell, a déclaré à The Independent que de nombreuses espèces peuvent également être vendues sous des noms communs au lieu de noms scientifiques, voire sous des noms mal orthographiés.

Le Dr Losey et ses collègues ont publié une étude similaire au début de l’année, constatant que certains insectes et araignées réglementés, menacés et protégés étaient disponibles à la vente en ligne. Il a déclaré que le nouvel article était « excellent » et que les résultats étaient importants pour montrer à quel point nous savons peu de choses sur le commerce des arachnides.

Le commerce d’autres espèces sauvages, en particulier des grands animaux, est étroitement surveillé et réglementé par les gouvernements du monde entier. L’ivoire, par exemple, fait l’objet d’une surveillance très stricte afin de mettre un terme au braconnage des éléphants pour leurs défenses.

Mais si les araignées, les scorpions et autres bestioles ne sont pas aussi gros qu’un éléphant, ils n’en sont pas moins importants. Les insectes et les arachnides sont essentiels à la vie humaine, note le Dr Losey, de la pollinisation à la décomposition des plantes et des animaux morts.

« Si les insectes disparaissaient, nous, les humains, ne pourrions pas survivre très longtemps sans eux », déclare-t-il.

Pour protéger ces créatures de toute menace potentielle, nous devons savoir comment chaque espèce se porte dans la nature – et comment un phénomène tel que le commerce des espèces sauvages pourrait les affecter, ajoute le Dr Losey.

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Ces résultats pourraient également faire réfléchir les amateurs d’araignées la prochaine fois qu’ils partiront à la recherche d’un nouvel ami.

« Je pense que l’on suppose, lorsqu’on achète un animal de compagnie, qu’il provient de la captivité », explique M. Marshall. Et s’il est capturé dans la nature, cette collecte peut constituer une menace pour l’espèce, note-t-il.

Mais le vrai problème, selon M. Marshall, c’est que nous ne disposons pas de suffisamment d’informations sur les populations d’arachnides ou sur ce réseau mondial de commerce pour savoir quelle est l’ampleur réelle du problème.

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