Pourquoi l’incendie de Maui a-t-il été si dévastateur ? Les scientifiques disposent de nouvelles informations grâce à des modèles informatiques de l’incendie.

Il y a quatre mois, une série d’incendies de forêt a dévasté l’île hawaïenne de Maui, tuant au moins 100 personnes et détruisant environ 3 000 maisons et appartements.

Aujourd’hui, le San Francisco Chronicle rapporte que le National Weather Service (NWS) aurait pu émettre des avertissements plus précis concernant les vents violents qui ont attisé les flammes, selon des experts qui ont étudié les modèles informatiques de l’incendie du mois d’août.

Alors que les météorologues avaient initialement indiqué que les vents violents de l’ouragan Dora avaient attisé les flammes, de nouveaux modèles informatiques montrent qu’une tempête de vent descendante causée par l’accélération des alizés pourrait avoir provoqué une spirale d’incendie incontrôlable, selon le rapport de la Commission européenne. Chronique rapporte. Les tempêtes de vent descendantes ont également provoqué certains des incendies les plus dévastateurs de Californie.

Steven Businger, directeur du département des sciences atmosphériques de l’université d’Hawaï, a déclaré à l’émission Chronique le NWS d’Hawaï aurait pu avertir les habitants de certains endroits préoccupants avant la tempête de vent. Ces informations étaient disponibles à l’époque grâce aux modèles météorologiques, selon le Chronique.

Le Chronique rapporte que le NWS a préféré émettre une alerte générale pour l’ensemble de l’île.

« Nous devons apprendre à utiliser la météorologie, en tenant compte des combustibles et des risques urbains, pour avertir les gens », a déclaré Cliff Mass, professeur de sciences atmosphériques à l’université de Washington, à l’émission Chronique.

« Il est tout à fait possible de l’éviter », a poursuivi M. Mass.

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L’Indépendant a contacté le NWS pour obtenir des commentaires.

Les incendies de Maui ont été les plus meurtriers aux États-Unis depuis plus de 100 ans et, depuis, les scientifiques tentent de déterminer les causes du désastre. La tempête de vent qui s’est abattue sur les îles au début du mois d’août a notamment provoqué les fortes rafales qui, selon M. Businger, auraient dû faire l’objet d’avertissements plus précis de la part du NWS.

Un autre facteur pourrait être la présence d’experts en ravinement qui n’ont pas été correctement gérés par la Hawaiian Electric Company, l’agence de l’énergie de l’Union européenne. Associated Press a rapporté en septembre. L’entreprise fait l’objet de plusieurs actions en justice pour négligence avant les incendies, notamment parce qu’elle n’a pas coupé l’électricité alors qu’elle était avertie de vents violents et qu’elle n’a pas débroussaillé les terrains situés à proximité des lignes électriques.

La société a admis que des lignes électriques tombées en panne avaient provoqué l’incendie initial, mais a nié toute responsabilité dans les incendies qui ont dévasté l’île. En ce qui concerne le ravin envahi par la végétation, la compagnie a déclaré à l’AP qu’elle était autorisée à « enlever tout ce qui interfère avec nos lignes et pourrait potentiellement causer une coupure », mais qu’elle ne pouvait pas « pénétrer dans une propriété privée pour faire de l’aménagement paysager ou tondre de l’herbe ».

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