Un litre d’eau en bouteille contient 250 000 particules de plastique invisibles

Une nouvelle étude révèle que les gens consomment un quart de million de minuscules morceaux de plastique invisibles avec chaque litre d’eau en bouteille, soit 10 à 100 fois plus que ce que l’on estimait auparavant.

Un litre d’eau dans une bouteille en plastique contient en moyenne 240 000 particules, selon une étude publiée lundi. La plupart de ces particules sont des nanoparticules qui ont la capacité de pénétrer les cellules humaines et de s’introduire dans la circulation sanguine et les principaux organes.

Ces résultats révolutionnaires, publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), montrent l’étendue du plastique dans l’eau en bouteille, qui était très sous-évaluée dans les études précédentes.

Alors que l’on trouve des microplastiques partout, depuis les points les plus profonds de l’océan jusqu’à l’intérieur de notre corps dès la naissance, on pensait jusqu’à présent que chaque bouteille ne contenait que 325 morceaux en moyenne.

Mais cette nouvelle étude menée par des chercheurs de Columbia montre que la présence de particules de plastique est environ cent fois supérieure à ce chiffre, ce qui remet en question les normes précédemment acceptées en matière de sécurité de l’eau embouteillée.

Selon les auteurs, la plupart de ces particules proviennent de la bouteille elle-même. Il s’agit de particules dont la taille est inférieure à un micron.

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Les chercheurs ont utilisé cinq échantillons provenant de trois marques d’eau embouteillée aux États-Unis et ont constaté que les niveaux de particules de plastique allaient de 110 000 à 400 000 par litre, avec une moyenne d’environ 240 000 provenant de sept types de plastique.

Les auteurs ont refusé de mentionner les marques utilisées comme échantillons.

Environ 90 % de ces particules ont été identifiées comme des nanoplastiques et le reste comme des microplastiques. Les nanoparticules ont moins d’un soixante-dixième de la largeur d’un cheveu humain et sont si minuscules qu’elles ne peuvent être observées au microscope.

Des microplastiques ont été trouvés dans les profondeurs de l’océan et mélangés au sable. Ce gros plan de mains montre des déchets microplastiques contaminés par le sable du bord de mer.

(Getty Images/iStockphoto)

Les chercheurs ont dû inventer une technologie permettant de quantifier ces minuscules particules afin de pouvoir compter et analyser la structure chimique des nanoparticules présentes dans l’eau en bouteille.

Si les scientifiques savaient que des nanoplastiques étaient présents dans l’eau en bouteille, Naixin Qian, doctorant en chimie à Columbia et premier auteur du nouvel article, a déclaré qu' »avant notre étude, on ne savait pas exactement combien il y en avait ».

Des études antérieures ont montré que les nanoparticules de plastique peuvent pénétrer dans les cellules et les tissus des principaux organes, se déplacer dans la circulation sanguine et répandre des produits chimiques synthétiques potentiellement nocifs dans l’organisme, atteignant le sang, le foie et le cerveau.

Bien que les effets potentiels de ces nanoparticules soient connus, les chercheurs ne sont pas certains que ces résultats rendent l’eau en bouteille plus dangereuse.

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« Cette question est actuellement à l’étude. Nous ne savons pas si c’est dangereux ou à quel point », a déclaré Phoebe Stapleton, toxicologue à Rutgers et coauteur de l’étude.

« Nous savons qu’ils pénètrent dans les tissus (des mammifères, y compris les humains)… et la recherche actuelle porte sur ce qu’ils font dans les cellules », a déclaré Mme Stapleton, coauteur de l’étude.

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