Décès de Terry Venables, ancien entraîneur du FC Barcelone et de l’équipe d’Angleterre

Onze ans après le décès de Terry Venables, l’ancien entraîneur du FC Barcelone et de l’Angleterre est décédé. Football Club Barcelona de remporter un titre de champion après le succès historique et emblématique de l’équipe menée par Johan Cruyff du terrain. Il l’a fait aux commandes de Terry Venables lors de la campagne 1984-85, un entraîneur anglais inconnu qui a remplacé César Luis Menotti et a radicalement mis fin à l’ère Maradona, qui s’était achevée sur l’épisode embarrassant de la finale de la Copa del Rey contre l’Athletic.

Terence Frederick Venables (Dagerton, Londres, 6 janvier 1943) est décédé samedi à l’âge de 80 ans des suites d’une longue maladie, a annoncé sa famille.

« Nous sommes totalement dévastés de la perte d’un mari et d’un père merveilleux qui s’est éteint paisiblement ce samedi après une longue maladie. Nous vous demandons de respecter notre intimité en ce moment incroyablement triste afin de nous permettre de pleurer la perte de cet homme adorable que nous avons eu la chance d’avoir dans nos vies », peut-on lire dans le texte.

Premier hommage

Tottenham Hotspur a été le premier club à réagir à la nouvelle. Ce n’est pas pour rien que Venables était considéré comme l’une de leurs légendes, ayant remporté des coupes en tant que joueur et manager du club londonien. Le premier acte d’hommage a été une minute de silence (et d’applaudissements) avant le début du match de dimanche contre Aston Villa.

Venables n’était pas seulement une légende de Tottenham. Il a également dirigé les clubs de Crystal Palace, Queens Park Rangers et Leeds United, et a été sélectionneur de l’Angleterre (93-96) et de l’Australie (96-98). Il a été intronisé au British Hall of Fame en 2007.

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Il mérite aussi d’être Venables une légende du Barça, où il a fait une apparition surprise à une époque, sous la présidence de Josep Lluís Núñez, où l’on signait des stars avec peu de moyens. Sa lettre de présentation était celle de l’entraîneur de QPR, un modeste club londonien qu’il a mené à la première finale de Coupe de son histoire, perdue contre Tottenham, et qu’il a promu de la deuxième division, et auparavant de Crystal Palace, qu’il a promu à deux reprises.

Núñez a transmis à Venables, qui a signé avec son assistant Allan Harris, une équipe avec Bernd Schuster comme icône, avec Maradona déjà transféré à Naples, et la signature exceptionnelle, la seule, et à sa propre demande, de Steve Archibald, L’attaquant écossais de Tottenham, alors que le club était sur le point de signer Hugo Sánchez.

Le meilleur moment

La véritable lettre de présentation a été la victoire 3-0 du Barça au Bernabéu. Archibald marquait un but, le Madrilène Ángel inscrivait le 0-1 et Ramon Maria Calderé scellait le grand triomphe. « C’est le meilleur moment de la meilleure période de ma vie », a reconnu Venables lors d’une de ses visites à Barcelone près de 20 ans plus tard.

Le Barça a galopé tout au long de ce championnat de 34 matches, dont il n’a perdu que deux. Alors que chaque victoire ne valait que deux points, il prenait dix points à l’Atlético et était sacré champion à Valladolid (1-2) à cinq journées de la fin, malgré un penalty inventé par Sánchez Arminio à la 87e minute et repoussé par Urruticoechea. La composition de l’équipe était évidente : Urruti ; Gerardo, Migueli, Alesanco, Julio Alberto ; Víctor, Schuster, Calderé ; Carrasco, Archibald et Rojo. Avec des contributions importantes de Marcos Alonso, Esteban Vigo et Paco Clos.

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Le pire moment de Venables survient un an plus tard, avec la finale de la Coupe d’Europe perdue à Séville contre le Steaua Bucarest aux tirs au but. Une mauvaise fin de saison en championnat (une seule victoire sur les sept derniers matches) qui a fait que la perte du titre a été camouflée par la qualification européenne pour le match décisif.

La défaite traumatisante (0-0 en 120 minutes, 0-2 aux tirs au but) marque un nouveau changement de cap. Schuster et Archibald sont mis à l’écart et Mark Hughes et Gary Lineker, la star de la Coupe du monde 1986 qui vient de s’achever, sont recrutés. Archibald remplaça Hughes en milieu de saison et Schuster revint l’année suivante (87-88), où Venables ne dura que quatre matches (trois défaites) et fut remplacé par Luis Aragones.

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