Souvenirs de Higuita, le « fou » qui a changé la vie des gardiens de but

Dans le football du 21ème siècle, il aurait tenu deux soupirs. Impossible à vérifier, mais la correction tactique, la netteté et le cartésianisme du football d’aujourd’hui auraient très probablement écrasé René Higuita..

Il était à l’opposé du purisme ou de la standardisation : un gardien de but iconoclaste et novateur dans tous les sens du terme, capable du meilleur comme du pire.

L’âme d’un attaquant et le corps d’un gardien, les stars colombiennes La voie du scorpion.le documentaire que Netflix vient de sortir sur sa vie et qui nous invite à revoir sa figure et son contexte.

Higuita n’a gardé qu’un souvenir partiel : celui du joueur excentrique qui sortait avec le ballon quand il ne jouait pas, ou celui qui dégageait les ballons à mi-hauteur de la manière la plus extravagante qui soit : en faisant le scorpion..

Ou, en d’autres termes, son erreur en Italie 90 contre le Cameroun (c’était la première fois que la Colombie jouait les huitièmes de finale d’une Coupe du monde) ; ou son incroyable façon de rejeter un ballon sous les perches ; le scorpion, à Wembley en plus.

(Il convient toutefois de rappeler que le match au cours duquel il a sorti le scorpion était un match amical et que le jeu a été refusé pour cause de hors-jeu. Mais son geste reste dans la mémoire des supporters : il l’avait imaginé des mois auparavant, lors du tournage d’une publicité télévisée avec des enfants).

Avec le temps, l’attention s’est portée sur ses extravagances ou son amitié avec Pablo Escobar. Au lieu de cela, nous perdons de vue le fait que Higuita a joué un rôle déterminant dans une journée historique pour le football colombien : en mai 1989, l’Atlético Nacional de Medellín remporte la Copa Libertadores..

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C’était la première équipe colombienne à le faire. Et ils ont gagné de manière épique, en revenant de 2-0 à l’aller contre l’Olimpia Asunción : au retour, à Bogota, lors de la séance de tirs au but décisive, Higuita a arrêté quatre tirs au but et en a marqué un. Il a été le héros.

Un grand buteur

Higuita est sorti avec le ballon joué d’une manière merveilleusement chaotique. Il a tout oublié et a joué comme s’il était dans une cour de récréation. On n’avait jamais vu ça. Au grand désespoir de ses entraîneurs, pourrait-on penser. Mais Pacho’ Maturana l’a toujours défendu.. « Nous jouons comme ça », a déclaré l’entraîneur colombien.

Ses excentricités ont également éclipsé une autre de ses grandes vertus : il était un excellent tireur de coups francs. Il a marqué plus de 40 buts au cours de sa carrière. Avec Chilavert et Rogério Ceni, il occupe le podium des meilleurs gardiens de but de l’histoire, même si Higuita a l’honneur d’avoir ouvert la voie.

Egalement pour Jorge Campos, l’irrévérencieux gardien mexicain aux maillots impossibles, qui apparaît dans le documentaire et admet être redevable à Higuita.

1990 a été une Coupe du monde terne et ennuyeuse : le temps de jeu effectif a été le plus bas de l’histoire du tournoi. Entre autres raisons, parce que l’un des gestes les plus courants était que le défenseur donnait le ballon à son gardien de but. Et ce dernier attrapait le ballon de la main. Le rythme était lent, insupportable pour le spectateur..

Très peu ont osé briser cette dynamique : parmi eux, Higuita. Il aimait sortir avec le ballonIl aimait couper en retrait vers un adversaire à la limite de la surface, pour rejoindre l’attaque, pour jouer comme il le faisait dans le quartier.

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Peu conventionnel, il n’était pas de ceux qui attendent le ballon de leurs coéquipiers et le ramassent docilement avec les mains. Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelait « El Loco ». « J’étais le libéro de l’équipe », dit-il.

La « loi Higuita

Higuita a également déclaré que La FIFA a modifié les règles quelques mois plus tard en s’inspirant de son exemple. « C’est pour cela qu’on l’appelle la ‘Loi Higuita’ : je suis fier d’avoir laissé cet héritage », proclame le Colombien.

C’est sans doute trop dire, mais le fait est que la règle a été modifiée : en 1992, il a été interdit aux gardiens de but d’attraper le ballon avec les mains si un coéquipier le leur donnait avec le pied.

Dans le documentaire de Netflix, Higuita se vante d’avoir activé ce changement de règles, pour rendre le football plus agile.. En réalité, il y avait d’autres raisons et d’autres personnages, mais Higuita – toujours spectaculaire, toujours accrocheur – a contribué à ce changement.

Higuita était plein de charisme : ses maillots, ses longs cheveux bouclés, son éternel sourire. Lorsque la Colombie a été éliminée de la Coupe du monde 1990 à cause de son erreur contre le Cameroun, il a demandé à participer à une conférence de presse. « Si j’accepte les louanges, je dois aussi accepter les critiques ».

Lors du retour de l’équipe en Colombie, Higuita a été le plus acclamé. Un autre joueur spécial, à la coiffure inoubliable, jouait dans cette équipe : « Pibe » Valderrama, le « 10 ». « Le meilleur joueur de l’histoire de la Colombie », dit Higuita.

Neuf mois de prison

En 1993, Higuita a intercédé pour la libération d’une jeune fille kidnappée par des trafiquants de drogue.. L’opération s’est bien terminée et la famille de la jeune fille a récompensé le gardien de but par une prime de 50 000 dollars, ce qui a coûté très cher à Higuita.La justice colombienne l’a poursuivi.

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Ils lui ont appliqué la « loi 40 », qui criminalise toute personne ayant participé d’une manière ou d’une autre à un enlèvement.ou qui, ayant connaissance de l’enlèvement, n’en a pas informé les autorités.

Higuita a été torturé : la police lui a fait comprendre que s’il indiquait où se trouvait Pablo Escobar, il pourrait être libéré.

Il a regardé depuis sa prison ses coéquipiers colombiens réaliser l’un des plus grands exploits de leur histoire : 0-5 contre l’Argentine lors des éliminatoires de la Coupe du monde 1994.. À la fin du match, les joueurs colombiens ont réclamé leur liberté.

Seule la mort de Pablo Escobar, tué par la police en décembre 1993, a permis à Higuita d’être libéré. Il fut acquitté de toutes les charges, mais n’arriva pas à temps pour participer à la Coupe du monde 1994, à laquelle la Colombie était même candidate pour le titre de champion du monde.

Il est revenu dans l’équipe nationale en 1995. C’est à ce moment-là qu’il a joué son action la plus célèbre : lors d’un match amical contre l’Angleterre à Wembley, il dégage un ballon en faisant le geste du scorpion.Il s’agit d’un geste qui consiste à se suspendre en l’air avec le talon des deux pieds.

« A la mi-temps, j’ai cru que les Anglais voulaient nous tuer, à cause du geste de Loco », avoue Valderrama. Personne n’a tué personne, et L’action de Higuita est restée gravée dans la mémoire des supporters..

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